案例
case

微讲座记录 | 从北理到牛津,看学姐如何斩获顶级名校录取(上篇)

录取时间 2024-02-19

微思教育讯:本文系微思学员的真实分享案例,以问答的形式展现给大家。


        讲座嘉宾:北京理工大学19级电子科学与技术全英文专业,GPA91.9, 雅思8, GRE331, 在申请季中斩获牛津大学,帝国理工学院,南洋理工大学,麦吉尔大学,多伦多大学,代尔夫特理工大学等顶级名校录取!现就读于牛津大学。

大家好,很高兴今天有机会在这里做分享。


       我本科毕业于北京理工大学电子科学与技术专业,申请季中进行了加拿大,新加坡,欧洲大陆,英国的课硕、研硕和PhD联合申请,最后来到了牛津大学工程系攻读研究型硕士。

       申请时候的背景,大致为GPA91+,雅思8分,GRE331+3.5,有三段不算严肃的科研经历,没有publication产出,其中有一段是加拿大Mitacs暑研,还有一段是大四的牛津交换经历,也与我的毕业设计相关。推荐信方面,没有海外密切联系的大佬强推。

今天的分享主要分为三个部分:

第一部分,留学的前期准备
第二部分,申请季的操作
第三部分,牛津交换+牛津读研分享


写在前面:本文干货内容较多,特意分为上下两篇,本文为上篇。

1.留学的前期准备

前期准备中主要涉及到GPA,标化成绩,软实力,以及海外经历。优先级是GPA>科研>其他的一些竞赛、项目、实习等>标准化成绩。


所以,如果你现在是大一大二大三的同学,还有机会有能力刷高GPA,当你觉得你的课内实习和其他的一些活动产生冲突的时候,应该优先选择刷高GPA. 因为GPA更像是一个门槛条件,没有达到一定的分数,就是过不了。

其次,对于申请研硕和博士的同学来说,科研经历及随之产出的推荐信和publication是最重要的。针对这一点,大家可以尽早地进实验室。大一大二也不用觉得是不是太早了,很多东西没学会,不敢进实验室...不必,只要老师愿意让你进他的实验室,你很快就可以学会。通过课程学习和通过实际做科研项目学习,没有什么差别,而且后者可能会学习得更快,记得更牢。

1.1、科研机会的选择

如果是本校,给老师发个邮件,或者课后跟老师说一下,大多数老师都会愿意带本科生进组实习的。如果是外校,比如清北、中科大等,他们可能会要求面试,但是成功概率也会很高。

选择老师和实验室的时候,多从以下几个方面考虑。

第一,尽量找业界比较有名声和地位的老师。有海外经历更好,这样他写的推荐信对你的帮助会更大。

第二,尽量找人很好,愿意尽力帮助学生的博士生或者博后。因为一般老师是没有足够多的时间和精力的,这样你可以快速上手。

第三,尽量找一个以后自己想要申请的研究方向。因为进入申请季后,目标院校的老师更关心的是你身上和他的领域相关的经历。

第四,如果可能的话,尽量选择一个比较容易发文章的课题,不要选择太难的。
除了科研以外,如果你还有时间精力,可以参加一些和专业相关的竞赛、实习、大创等等,但要记得优先级,还是科研更胜一筹。

比如我是电子学科出身,我认为电子的同学去参加电赛,对自身能力的提升还是有一定帮助的。所以大家可以根据自己的时间和安排做一些取舍。另外我知道有一些CS的同学,暑假去大厂实习3个月,多少也是有一些帮助的,尤其未来要申请课硕项目。

1.2、标准化成绩的提升

标准化成绩,基本上是过线就行。过线以后,刷得再高,意义也不大,如果没过线,可能会被一刀切。

TOEFL和雅思更多考量的是英语基础,英语基础好的同学,甚至可以直接裸考。但GRE是一定需要花时间认真准备的,所以重点说一下GRE.

备考GRE,首先是背单词。

常见的资料是要你命3000词,一些GRE阅读中会出现的高频词汇,要熟背到看到单词就能知道什么意思,不要求你会拼写,因为很难用到。

在这个基础上,再开始刷GRE阅读和填空的题。

网上是可以找到题库的,尽量多刷一些,尤其是填空,因为很多题目会在考试中真实出现。

刷题的过程中,大家要掐时间,因为考试对阅读速度的要求是比较高的。如果你全部都做对了,但是花了很长的时间,远远超出了考试要求的时间限制,那也没有什么意义。

GRE数学,这部分对中国学生来说还是比较简单的。提前做两三套,熟悉下专业词汇和考试的方式就可以了。

GRE写作需要下一点功夫,特别要提前看驳论文那一篇怎么写。因为和你平常准备TOEFL和雅思的作文是不一样的。

最后,如果有机会,大家可以争取一些海外经历。这里的海外经历,特指有含金量的海外经历,比如暑研,比如有门槛的好学校的交换等等。有的学校会有2+2或者3+1的项目,对方的学校比较好,那这样的经历也是有意义的。有些项目可能就小半个月,一个月左右,只是去海外上上课,类似这样的暑校项目,其实对申请的帮助是非常有限的。

北理工的同学可以看一下北卡网络寒研/暑研项目,还有Mitacs的暑研,都是非常有含金量的。交换项目,除了牛津交换项目,好像还有澳国立的交换项目。过去几年因为疫情和10043,很多交换项目都关掉了,我现在不太确定还有哪些,大家可以自己去了解下。

2.申请季的操作

2.1、时间节点

首先,时间节点要尽量地早。不管是选校选项目,还是准备文书,套磁,准备申请。能多早就提前多早。

10月份马上就过去了,有一些项目已经可以提交申请了。这时候,大家的标准化成绩应该都考出来了。如果还想再刷一次分,当然也是可以的。如果你还没开始套磁,赶紧开始吧,现在是套磁的绝佳时机。文书也该准备得差不多了,和你的中介老师好好沟通,针对所申请的院校和项目,用心迭代几版。

进入申请季,有很多同学觉得我必须要把所有的申请材料都准备好,全部准备齐全,才可以开始套磁或者申请。我之前也犯过这样的错误,但后来发现,相比于这些,还是套的早更重要。因为如果老师招到了人,那他可能就再也不会看套磁信了。而有的学校和项目招生是rolling basis,交得太迟,可能就review不到你的申请。

2.2、选校选项目

我是多国申请,并且是课硕、研硕和博士混申,所以申请的项目比较多,大概有二十来个。我后来想了下,实际上没必要申那么多,申请十二三个比较科学合理。

在选校的时候,我们一般会分几个档次来分配申请名额。其中,冲刺校需要花最多的时间精力去准备。保底校没必要太多,一两个就可以了,再多也是浪费申请季,消耗宝贵的时间和精力。如果大家签约了微思,可以让中介老师帮助你们在选校选项目上把把关。他们做的案例比较多,对于什么水平的学生有多大的几率录到什么水平的学校,都有大概的估计。

另外,我建议大家和自己目标学校的目标专业的学长学姐聊一聊,如果你有人脉,或者通过社会工程学的方法能够联系到他们。有一些项目可能和你的专业名字不一致,但是有很多相关的内容,不熟悉不了解这个项目的的人是想不到这一点的。

比如牛津有很多biomedical,health care的项目,收一些数据科学背景的学生,竞争压力比计算机系和数学系要小很多。但换作我,申请之前是不太容易想到去申这些专业的。

再比如,剑桥有一个很出名的卡文迪许实验室,里面有很多和泛物理、泛计算机、泛材料相关的组。如果你自己去搜,你可能只会想到学电子的就搜电子方面有什么老师,想不到去搜这个实验室的一些方向。实际上他们做的一些,比如高性能计算,EECS的同学也是可以去申请的。

还有一点,有的学校官网在某些项目中会写明一定要有硕士学位才可以申请博士,或者建议有master degree再申请PhD. 你如果看到这类notice,可以不用管它,有感兴趣的老师就照常套。我现在都很后悔,当时因为这个,错失了一些项目机会。后来和一些老师联系,发现无所谓,老师不在乎你有没有硕士学位,只看你有没有在他的组读博的能力。并且,很多时候只要老师愿意要你,committee那里是很好过的。

2.3、申请材料

主要就是personal statement、CV、research proposal以及推荐信。

2.3.1、personal statement

这个比较套路。只有几点想提醒大家:

第一,尽量把自己的经历串成一个完整的故事。你可以写对于机器人的热爱,驱动我做了什么什么......对于金融学的兴趣,驱动我学了什么什么......

第二,每段的第一句和最后一句,尽量简述一下这段经历做了什么,学会了什么。因为committee不会有时间逐字逐句地去看你写的内容,所以要确保在最短的时间内传达出最重要的信息。我当时做了一点小手脚,把一些关键词都给加粗了。

2.3.2、CV

CV也是很套路的,网上有很多模板。我想强调的是,申请季开始的时候,大家梳理自己的经历,其实大大小小的有很多,但不是每一段都要写上去。尽量写最有含金量的,写和项目相关度最高的经历。你甚至可以去改几版不同的简历~我当初主申集成电路设计方向,但也申了一些通信方向,所以我大多数的材料都写了两个不同的版本。

2.3.3、推荐信

推荐信,如果大家找海外导师,尽量确保他给你的是强推。你可以在找他写推荐信的时候,问他觉得你的表现怎么样,是否会给你一个strong recommendation. 如果你觉得这个老师会给你一个平推,那就不如找其他的老师,因为在这个大家基本上都说好话的时代,平推就相当于黑推。

如果是国外的导师,往往会让你自己写推荐信,给他过目,再签字盖章。大家写推荐信的时候,稍微写一点细节,比如用老师的口吻说这个学生在组里具体做了什么项目,承担了什么工作,完成得怎么样,而不是泛泛地说这个学生非常勤奋非常聪明之类的。


再次声明,以上内容为学员真实访谈记录,谢绝一切形式的转载。更多关于留学的最新案例和资讯,欢迎关注【微思教育】官方微信公众号。还有众多学长学姐以及业内大咖们的干货讲座等着你哦!预祝同学们申请顺利!