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微讲座记录 | 从北理到牛津,看学姐如何斩获顶级名校录取(下篇)

录取时间 2024-02-19

微思教育讯:本文系微思学员的真实分享案例,以问答的形式展现给大家。


       讲座嘉宾:陈学姐,北京理工大学19级电子科学与技术全英文专业,GPA91.9, 雅思8, GRE331, 在申请季中斩获牛津大学,帝国理工学院,南洋理工大学,麦吉尔大学,多伦多大学,代尔夫特理工大学等顶级名校录取!现就读于牛津大学


       大家好,很高兴今天有机会在这里做分享。

       我本科毕业于北京理工大学电子科学与技术专业,申请季中进行了加拿大,新加坡,欧洲大陆,英国的课硕、研硕和PhD联合申请,最后来到了牛津大学工程系攻读研究型硕士。

       申请时候的背景,大致为GPA91+,雅思8分,GRE331+3.5,有三段不算严肃的科研经历,没有publication产出,其中有一段是加拿大Mitacs暑研,还有一段是大四的牛津交换经历,也与我的毕业设计相关。推荐信方面,没有海外密切联系的大佬强推。

今天的分享主要分为三个部分:

第一部分,留学的前期准备
第二部分,申请季的操作
第三部分,牛津交换+牛津读研分享




写在前面:本文干货内容较多,特意分为上下两篇,本文为下篇。

2.申请季的操作

2.3、申请材料

2.3.4、推荐信

重点说一下research proposal.

我当时写了三四份不一样的research proposal,不过现在进组之后,因为想要换一个课题,感觉是重新走了一遍写RP的流程。因为牛津老师的指导,我认识到当时的RP是有一些问题,现在要更严谨一些。

research proposal大致要包含哪些内容呢?

大家网上一搜都可以搜到,除了Abstract以外,还有Introduction,research goal,Methodology,experiment,Conclusion,Reference等等。在微思这里,应该可以要到几篇example research proposal, 可以参考借鉴一下。

我的导师告诉我,research proposal应该要有timeline和deliverables. 

timeline,是假设在四年至五年的博士计划中,你希望哪一学期大概都干些什么,完成什么目标。博士正常是做三个项目左右,你希望你的第一个课题花多长时间,第二个课题花多长时间,最后花多长时间来改你的毕业论文。

deliverables,是你期待每一个课题或者每一个阶段能够产出一些什么,可能是一篇会议期刊,或者是作出一项专利,亦或者是完成一个什么架构的设计,这些是要和时间节点结合,明确写出的。

有同学可能会问,我还没入学,还不怎么了解这个领域,怎么能知道具体的timeline和deliverables呢?

所以research proposal要足够具体,不能只是泛泛地说我想要研究什么方向,要具体到“现在有一个问题,我想解决这个问题,以及我想用什么技术来解决这个问题”。技术路线要写上,虽然以后不一定会用这个路线,可能未来发现这个方法不好用,但是在research proposal上,你要展现对这个领域的极度了解。

比如你在RP中写到“现在车路协同的数据处理达不到这个场景里对于低延时高吞吐量的要求,你希望设计一个计算的加速方式”。只说到这儿,是不够具体的,你必须继续说到这个方式怎么实现。在给出很具体的技术细节之后,三个博士期间要做的课题对应的timeline和deliverables就更好想了。

还有,这些技术细节一定是要能够体现你的创新点的。如果只是在别人做过的工作上修修补补,改进一下,是达不到博士生毕业标准的。一定要做别人没有做过,或者至少别人没有做得很好,别人没有在这个领域做的很好的东西,才能够凸显你的研究的创新之处。

最后,你的research proposal应该要强调为什么你的研究是重要的。那就是本领域存在一个问题,你的研究能够解答这个问题,或者至少你的研究能够为这个问题提供一些新的思路。

2.3.5. 套磁

这里主要有两条路线。

一部分同学是精套,这类同学通常很早就开始研究自己想申请的目标项目有哪些老师,从中挑选一两个自己特别心仪的老师,认真去做背调,写research proposal套磁,。这样的成功率会更高,但是风险也会更大。

一部分同学是海套。每个学校都挑选十来个老师套磁,看看哪些老师会给我回应。有了初步的回应之后,可能会约一个面试,或者有老师会安排几篇论文给你看,让你写一个小的读后感,或者综述总结,又或者老师给你一个题,你写一个research proposal.

这两种套磁方式,我都有看到成功的同学。我自己是海套的,因为我不喜欢冒太大的风险。海套的风险系数相对会低一些~

写套磁邮件的时候,我会针对每个老师稍微做一些修改,老师的名字,学校,对应的项目等等。我还会特意提一下“看到您的研究方向在XXX领域,这和我未来想做的事情不谋而合,尤其是您对于XXX课题的研究/您的XXX论文让我受益匪浅”。因为是海套,我也不可能看得那么认真,其实更多是浏览了一下老师的主页,以及他的Google Scholar上发的那些文章,看看文章的摘要和关键词,然后根据这些来修改套磁信。

另外,不同的方向有不同版本的套磁信。申请芯片设计相关的老师,就重点突出自己在芯片设计方面的经历,申请通信和信号处理相关的老师,就重点突出自己在这方面的经历。

有一点需要提醒一下,很多老师在学校官网的主页和自己的个人网页上的信息,可能不是最新的,需要大家去Google Scholar查一下老师近几年发表的论文。因为他发表什么论文,一定代表他近几年在研究什么,而网页上的很多信息可能十年甚至十几年都没有维护了。

2.4、面试

建议大家在面试之前,做一个简短的PPT.

PPT大概要包括,你的个人基本情况,自我介绍,研究经历,你为什么想加入这个学校和这个组,你加入这个组之后希望做些什么研究。

面试的时候,让老师一边看,一边听你说,比你自己干巴巴地介绍更有效果。

特别需要注意的是,针对这个PPT,你不但应该讲得很熟,对上面的每一句话每一张图都能了如指掌,而且你还要有把它“讲长”和“讲短”的能力。

如果老师要求你在五分钟之内完成自我介绍,你要能讲完。如果老师要求你做半个小时的展示,那你也要有充实的内容来丰富这半个小时。

面试的过程中,老师最爱问的问题主要有两大类。

第一类,和他的研究方向相关的课内的学科基础知识

这类课内知识基本不会太难,但是大家在面试之前一定要有针对性地复习下。不然有很多概念,大家可能考完就忘记了。一般来说,都是一些数电、模电、通信、编程,花个两三天看一看。

第一类,和老师的课题相关的你的研究经历

大家对于自己的经历,一定要准备得非常细节。尤其是具体采用了什么样的技术路线,通过什么方式进行仿真测试,以及一些具体的数字,要有提前的准备。比如时钟主频能达到多高,功耗降低了多少,芯片设计的面积有多大,算法的误判率有多高......这些数字一定要知道。如果你只是说性能提升了很多,但是却说不出具体提升了多少,那老师就会怀疑这是不是你亲自做的。

最后,进入申请季的尾声,很多同学可能会忽略一个问题,但这个问题很重要。

那就是,当你和老师谈的差不多,甚至考虑接OFFER的时候,一定要去背调这个老师和他的组。因为如果遇到了一个不太好的老师或组,对你接下来的研究生活会有很不好的影响。

如果你在对应的学校和专业有认识的朋友,可以委托他们打听一下这个老师的名声怎么样,或者让他们帮你联系一下这个老师名下在读的硕博生。当然,更多的情况是你可能没有熟人,那你就可以从这个老师发表的文章中找到他的学生邮箱,可以发邮件问一下,或者搜索他的学生名字,可以在LinkedIn搜到,大部分海外同学都有LinkedIn. 而且大部分同学也都愿意回答学弟学妹或者准学弟学妹们的问题。

除了笼统地了解这个老师是否nice,很重要的目的是了解这个老师和组的风格。比如,这个组是稍微有点结果就马上发文章,还是喜欢攒到有阶段性成果的时候,再去冲个高分期刊?老师喜欢每天打卡,还是工作时间自由,只要每周完成一定的进度就可以?老师会给你提供思路或创新点,非常详细地告诉你该怎么做,还是所有的东西都需要你自己去想?这个组做的研究课题和工业界的联系是否紧密?会不会放学生去实习?之前毕业的学生在学术界和工业界分别有怎样的出路?学弟学妹和学长学姐之间,有没有密切的“传帮带”关系?

要知道,有些组,学生刚进去的时候是先加入一个高年级同学的项目,做半年之后再开始做自己的项目,而有的组刚开始就需要你着手自己的课题。了解了你的导师和组的风格以后,就可以根据自己的实际情况做权衡。我见到过有同学入学一年甚至一年半后,想要转组换导师,这个过程就比较复杂和艰难。

3.在牛津交换和读研的感受

我很幸运,本科在牛津交换了一年,研究生阶段又得以来到这里,体验了英国教育的不同侧面。

先说说本科生。

不止牛剑,很多学校的本科生课程都分成lectures和tutorials.

lecture是大课,可以听也可以不听。tutorial是一对一到一对五的小班,主要是家庭作业,这是一定要去听的,相对来说也是最主要的学习方式。这种方式对于学习效率高的同学来说,更节省时间,且更有针对性。

牛剑的工程系都比较有特色,不符合于目前世界上大多数高等教育的主流。它们把土木工程、材料工程、生物工程、电子工程全部融在了一起,叫engineering.

大一大二的时候,上的课都是一样的,大三大四才开始有细分的学科。而且这里有很多的课程,比如一门课分了4个专题,每个专题focus的领域都不一样。造成的结果就是学生的知识面更广,但是对于特定领域的了解就没那么深。

再说说研究生。

英国很多的研硕或者博士,比如我这个项目,是没有任何课程的,开学的第一天就开始全职地做科研。我逐渐地感觉到过往所经历的那些科研实习项目,都是不够严谨的。可以说,来到这里,我才从头开始学习什么是好的科研。

作为一个research student,其实你已经是一个初级的独立的研究者,不能指望老师告诉你每一步该做什么,很多都需要你自己去想,去调研。老师只是起到一个大方向上把关的作用,毕竟老师深耕了很多年,可以告诉你所想做的课题有多大的可行性。


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