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微讲座记录 | “放弃保研,逃离无效内卷”,如愿拿下世界top2剑桥录取,南开学姐说!

录取时间 2024-02-19

微思教育讯:本文系微思学员的真实分享案例,以问答的形式展现给大家。


       讲座嘉宾:J学姐,南开大学19级电子信息专业,GPA90+,雅思7.5,在申请季中收获以下offer:

加州理工学院-MS in Electrical Engineering
剑桥大学-PhD in Biochemistry
剑桥大学-CEPS CDT (1+3 PhD)
香港科技大学-PhD ECE(全奖+HKPFS)
麦吉尔大学-PhD Chemisty(全奖)
UCSD-ECE MSUBC-BME (MASc)。

现就读于剑桥大学-PhD in Biochemistry.


       Hello大家好,欢迎大家来到这次的分享会,我是Sherry, 目前就读于剑桥大学,今天来跟大家分享一下我的申请经验和准备过程~

首先介绍一下我的个人背景。


      我本科毕业于南开大学EE专业,目前我就读于剑桥大学,攻读BME,偏生物,但做的内容和我在南开大学做的项目类似。


     我在大三下学期成为的微思学员,23F申请季中是英国,美国,加拿大和香港同申,每个的确至少获得了一个OFFER. 因此今天我想跟大家分享下我的申请经验,希望能对大家有所帮助。


     美国申请中,我拿到了加州理工学院MS EE,加州大学圣地亚哥分校MS ECE. 加拿大申请中,我拿到了麦吉尔大学PhD Chemisty(全奖),UBC-BME (MASc). 英国申请中,我申请了两个剑桥大学的项目,分别是PhD in Biochemistry和CEPS CDT (1+3 PhD),都拿到了录取。不同的是,一个是三年制,一个是四年制,我后来选择了三年制的项目。香港地区申请中,我拿到了香港科技大学-PhD ECE(全奖+HKPFS)项目录取。

1.大学四年如何规划

大学四年是很重要的阶段,时间很长,如果能够有很好的规划,我们可以充实自己的生活,并获得非常多宝贵的经验,后续不管是继续研究还是找工作,都有很大的帮助。如果随意挥霍时间,申请中可能会发现文书和CV都是空白,后续不管做什么都很不利。


我的大学四年,包括了整个疫情阶段。所以整个疫情期间,我几乎没有做什么,特别是科研。这种情况是外力导致的,所以可以去申请线上科研,或者线上跟进一些编程类的项目,以此来丰富我们的简历。这点比较好的是,编程的周期比较短,发现bug的时候可以很快改正,不像实验,当你把样品做出来之后,发现数据不对,还得重新制备样品,非常麻烦。所以做数据处理和分析,是扩充简历的一个好办法。对于其他的经历,比如实习,或者兼职工作。我觉得只要你想找,就可以找到,不一定要去多么高大上的企业,只要有这样的一段经历即可。


普通本科生其实很难找到apple,Google之类的大厂实习,所以在普通公司只要能够真实地参与到项目中去,并且对项目有真正的了解,就可以把这段经历放到简历中去,并且在简历上写出自己参与的环节以及完成的任何一项成果。成果也不需要很大,只要有,就可能成为你简历中非常出彩的部分。


此外,我个人非常建议你们寻找一份海外的实习或者科研项目。因为国外导师的推荐信相对于国内导师,更有说服力。因为国外导师会自己去写推荐信,而很多国内导师会让我们自己写推荐信,他签字。国外的高校也是大概知道这件事的,所以国内导师的推荐信只能算是含金量一般的参考,国外导师的推荐信才是是重点参考对象。如果你的国外导师是一位科研大牛,有一定的话语权,那他的推荐信说服力就更强了。

2.平衡GPA和软实力

在课内好好攻读每一个专业课程,争取把GPA拉到非常高,并且在课外努力做科研实习,这是非常难平衡的。因为我们的时间和精力是有限的,与其两个都抓,不如了解自己更需要去抓住哪一个。


更需要抓GPA还是软实力,取决于你想申请哪一个国家。比如,英国和香港,GPA非常重要,也是衡量你能否进入下一轮筛选的要素。如果GPA不够,按照百分制来算,达不到85,有些G5的项目无法申请。我们的要求按照百分制要达到90分以上~所以想要申这两个地方,努力卷GPA是很关键的。对于有硬性要求的院校和项目,你最差也要达到最低标准。


美国和加拿大,非常好的一点是不止看GPA,GPA不好的情况下也有可能实现逆袭。比如我们把精力都放在了科研和实习上,打造出了很强的科研背景和实习经历,这样的申请者是非常受美国和加拿大院校喜欢的。他们希望招的学生不只是会读书,卷成绩,而是在应用或研究方面有深刻的自我见解,甚至有一定成果产出的本科生,比如发表文章等~这里的文章发表,也不一定是很牛的期刊。我有的同学只发了review,而且她也不是第一作者,只是第三作者,也是可以的。当然,如果你没有文章,影响也不会非常大,经历更重要,而不是你是否发表了文章,对于本科生而言。


但是,即使是英国和香港这种GPA更关键的地区,科研也至少得有一段。因为你申请的不管是master还是phd,都会有一些研究要做。master有一些mini program, 是要进实验室的,PhD就更不用说了,所以科研经历至少要有一段。对于工科专业来说,有实习挺好的,没有也没关系。


再强调一下,海外的暑研实习是非常好的开拓眼界的机会。我非常建议大家去套磁,想办法争取到这样的机会。当然,如果你已经没有机会再去争取,也没关系,并不是每一位申请者都有。有了它,不能代表你一定能被录取,没有它,也不能代表你一定不会被录取。

3.明确申请方向

在申请前,这是非常关键的一步。只有明确了我们真正想要申请的分支,才知道应该要去找哪些老师套磁,应该需要在学校里寻找哪些学科去申请。


虽然每一个认识的老师都说我们要选择一个自己非常喜欢的方向,但是喜欢很难去定义。当你在一个lab里面做久了,你多少都会觉得这个东西好无聊,不想再做了,还是玩儿比较开心。你能确定你自己特别喜欢吗?你每天都是心甘情愿泡在实验室的吗?你觉得泡在实验室就像玩儿一样吗?你不愿意看电影,就愿意每天学习吗?也不绝对吧?所以,在申请的时候,不一定需要非常喜欢这个专业,而是相比较而言,我觉得这个专业还不错,而且我不排斥去做这个方向的研究。或许中间会需要写代码,我也不排斥写代码,在编写代码的过程中,我可能需要进实验室做实验,我也不讨厌做实验。我觉得相比于喜欢,我们寻找和确定申请方向更应该倾向于“不讨厌,不排斥”。确实会有一些人狂热地喜欢着某一个学科,觉得做实验非常有趣,并且想天天泡在实验室。但是我个人不是这样的,我只是选了一个我能接受的方向,不沉迷但也不排斥,我觉得就够了。


对于master而言,如果你对某一个课程非常不喜欢,那怎么能坚持下去呢?所以你就要调整自己的申请方向。相反,如果你选择的项目中有你很感兴趣的课程,那就是一个很好的选择。


对于PhD而言,申请方向的选择要更困难一些。你要选择的方向,只有当你真正接触才能知道究竟喜不喜欢,适不适合。有一些PhD项目的project的分支非常细节,部分分支你不一定喜欢,所以在读PhD的过程中,一旦发现你现在的方向实在实在坐不下去了,也要学会及时止损,换到更适合自己的方向。

4.留学准备时间线

一般情况下,大家都会秋季入学。所以这里就重点讲一下秋季申请的准备时间线。


美国的申请截止日期一般在12月到1月底,正式着手申请的时间一般在9月到1月。当然我也建议大家最好不要卡着DDL,毕竟中美是有时差的,万一没算好,之前不就白准备了。


英国和香港的申请时间相对灵活,根据具体的项目而言,你需要去官网查看每一个项目的截止时间。有的项目截止时间在12月底,有的项目截止时间在来年5月,所以我们的申请时间线大概在10月到来年5月之间。英国有一个rolling制,先到先得,不过也是分不同的批次的,分不同的时间节点,所以尽量在10月到3月之间把申请递交了,后面的3月到5月基本上就是补录了。


加拿大的申请时间在9月到3月之间,有的项目会在1月结束,也需要你们去学校官网查看具体项目的申请开放和截止时间。即便是同一个学校,不同的项目开放申请和截止的时间都是不一样的。


那我们该从什么时候开始准备出国留学呢?


软背景这块,我认为是越早越好。因为要做的工作有很多,包括需要进行哪些科研、实习来丰富简历,找哪些老师写推荐信,都是需要提前规划的。


如果决定留学的时间比较晚,你也需要尽量在10月之前准备好所有的申请材料。因为后期可能还需要对申请材料做一些调整~比如文书,不同学校对文书的要求有所不同。有的学校会再要一个小的PS, 证明你的diversity,种族认同感等等,所以文书就要有针对性地做一些修改。另外,不同的项目,PS的内容也要有不同的侧重。比如我是EE专业,我想申CS,我就要把PS体现得我更喜欢CS,我的每一个项目都和CS沾边,我对CS有着非常浓厚的兴趣。如果你不做任何修改,所有项目套用同一个模板,招生委员会是很容易分辨出来的,印象分会大打折扣。

5.转专业申请准备

刚刚我举了一个EE转CS的例子,跨度不是特别大。如果你跨得比较大,比如从EE转到chemistry或者biotechnology, 需要做的事情是“找不同”和“找相同”。


“找相同”往往是更重要的,比如你做过图像处理或者数据处理方面的工作,这个在任何领域都能用到,所以你可以侧重这个点去表达你想在chemistry做数据处理和分析,在biotechnology做图像处理等等,也就是说,将自己的经历往项目上靠。


另外,有一些同学的本科学院名称,在国外是没有的。国外的分支没有我们这么细,都是大专业,一个大的department下面的每一个教授做的方向有可能是跨学科的。所以我们本科的毕业设计研究方向,以及我们想要去申请的具体的研究方向,有可能是和我们本科department的名称是不一样的。


比如我在EE进行optics的研究,但是在国外EE里面不一定有我想要的optics方向,反而optics可能会在物理、chemistry以及engineering department下面。所以从这个角度来看,好像是跨专业了,但实际也没怎么跨。


所以所谓的转专业,其实没那么严格,我们总能找到一些相同点。而这个相同点,通常就是我们需要放在CV和PS里面的。


此外,在转专业文书的准备过程中,我们还需要整理一下自己在本科阶段的相关课程和科研经历,表达我们的兴趣。这个兴趣需要有起因,需要你进一步被吸引的过程,这样才更有说服力。


申请过程中,转专业的学生如果在某一个学校没有被看好,那也没有关系,因为有的学校确实不喜欢接收转专业的学生。但是总会有老师喜欢拥有diversity背景的学生,最好做过各个团队的研究,这样他会觉得自己的团队更有多样性。

6.文书准备

文书准备是申请过程中的重中之重,因为它决定了你的申请资料能不能被递交到下一个步骤里。可能有的人在第一个pool就被pass了,有的人能够进入下一个pool被筛选,最后被递交到老师手里。所以文书非常重要。


面试前,看到文书就相当于看到了你的脸。一份言简意赅,重点突出,并且非常有逻辑,有时间顺序和重要性的文书,能够看出来一个人的行为思路,所以committee通常会通过看文书来区分申请者。


在文书中,你的GPA和各种软实力,是非常硬核的东西,别人抢不走,这是你的特色。但是你的思路如何在文书中体现,语言表达和内容排列布局,也会非常非常重要的。因为好的文书需要显得重点突出,通过字里行间要能看到这个人是非常有条理性的。


其实就像高考阅卷一样,committee和professor在每个人的文书和申请资料上不可能花费很长的时间,有时候就是瞄一眼,所以最开始撰写文书的时候,就要把握好文书的重点,语言的表达也尽量偏向于native speaker,这样审核的时候,很容易从文书中提取到重点,看到你个人的亮点和特质。


还有一个很关键的点。学校的官网会给出文书写作的必要因素,有的会直接要求你的文书最好包含哪些内容,那你一定要注意了。每个学校的要求都不一样,有的学校不会做什么要求,可一旦要求了,最好要保证你的文书是有这些内容的。如果不写,那你的文书肯定是不合格的,更不要说出彩了。

7.英国就读体验

这边的环境非常优美静谧,到处可见绿水青山,特别赏心悦目。


早上我一般会十点半去实验室,通常这时候只有我一个人,其他人大概会在11点到11点半之间陆陆续续过来。来了以后,我们也不会学习,会去喝上午茶。喝上午茶其实也是一个社交的过程,对于新生来说很重要。你可以听native speaker说一些英国文化及生活习惯相关的东西,听他们都是些什么食物,看哪些剧,是一个很快融入英国的好方法。喝个半小时左右,就会上楼学习40分钟,紧接着就是12点午餐时间了。


吃午餐其实也是social time,大家会聊很多,所以一般吃的时间也会比较久。午餐过后,就是真正的学习和工作时间了。下午三点半左右会有下午茶,免费的。喝完下午茶以后再学一学,基本上就可以回家了。


我们的时间是相对比较自由的,你想来就来,不想来就不来,再过一段时间需要做一个汇报,通过汇报就能看到你在这段时间做了些什么。


所以在英国读书,是非常体现自觉性的。我们需要自己push自己,没有人去提醒你该干什么了,你自己找事情做,自己在课余时间或者工作时间把该做的工作做完。

8.微思对我的帮助

我是在大三才加入微思的,时间有些晚了,但是微思依然对我提供了很多帮助。比如帮我分析如何提升背景,提供了一些清北老师项目组的资料,和我的专业很相关,帮我节省了自行搜索的时间。


还有一个非常感谢微思的点,帮我介绍了加拿大的Mitacs,并且指导了我的套磁,最终我拿下了一个加拿大的暑研项目。虽然只有三个月,但是它在我的简历上确实起了非常大的作用。在我申请加拿大的时候,很多老师都认识我的暑研老师,这是非常加分的。


微思的文书老师非常尽职尽责,帮助我根据不同的学校和项目做文书的修改和润色。我能够拿到加州理工的录取,其实也是非常感谢微思老师的。


再次声明,以上内容为学员真实访谈记录,谢绝一切形式的转载。更多关于留学的最新案例和资讯,欢迎关注【微思教育】官方微信公众号。还有众多学长学姐以及业内大咖们的干货讲座等着你哦!预祝同学们申请顺利!