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微讲座记录 | 从南开到剑桥大学直博,这条路我走了多久?

录取时间 2024-02-20

微思教育讯:本文系微思学员的真实分享案例,以问答的形式展现给大家。


讲座嘉宾:J学姐,南开大学19级电子信息专业,GPA90+,雅思7.5,在今年23F申请季中收获以下offer:

加州理工学院-MS in Electrical Engineering

剑桥大学-PhD in Biochemistry

剑桥大学-CEPS CDT (1+3 PhD)

香港科技大学-PhD ECE(全奖+HKPFS)

麦吉尔大学-PhD Chemisty(全奖)

UCSD-ECE MS

UBC-BME (MASc)


最终去向:剑桥大学-PhD in Biochemistry


大家晚上好,我是南开大学EE专业的应届毕业生,大三成为了微思学员,目前已经本科毕业,即将去往剑桥大学攻读我的博士学位。在2023FALL申请季中,我申请英国,美国,加拿大和中国香港,并且硕士和博士混申,最后每个国家都至少拿到了一个OFFER. 因此今天来到这里,希望把我的申请经验和一些面试准备的技巧分享给大家,希望对大家有帮助~


1.个人学术背景

首先向大家介绍下我的学术背景,我本科是南开大学,专业是EE,GPA是90+,本科期间有三段本校科研经历,其中包括毕设,但我们都知道毕设在大学四年的最后一个学期,所以申请过程中并没有把毕设加到CV里,因为我的很多申请方向,和我毕设的经历集和研究课题并不匹配,只有个别申请中加了这段毕设。严格来说,申请时我只有两段本校的科研经历和一段加拿大暑研经历。

在两段本校科研经历中,我发表了两篇三作期刊,意义不是很大,还有一篇国际会议,也是三作。尽管用处不大,但也足够能证明我在科研这条路上的决心和潜力。

因此我主要的申请方向就是直博,但是我考虑转硕士,所以对于美国申请,我想的是如果不能直博,就转硕士,后来我也确实通过转硕士,拿到了UCSD的MS录取。加拿大的申请比较特殊,很少有直博,所以我只申请了硕士。

2.四个国家申请难度对比分析

前面提到,我申请了四个国家,申的比较多,类型也比较杂,所以我进行了一个申请难度的划分,在这里分享给大家,供参考和选择。

学术方面

美国的硕士和博士申请要求相对来说比较灵活,通常是要求你获得学术学位即可,不一定要求硕士学位。本科专业不太相关的,也会考虑,比较人性化。GPA占比并不是很大,所以在GPA方面优劣势的同学也可以申请。

当然,不同学校和专业对学术成绩的要求各有不同,但通常都要求申请者有相关的经验,或者你做了一些事情,能够体现你在这方面的浓厚兴趣。比如你本科专业和所申请专业并不相关,但你在本科期间修读了一些与所申请专业相同或相关的课程。

加拿大的硕士申请要求和美国相似,但是只有麦吉尔支持本科直博,其他院校都需要先读硕士,才能转到博士。

英国的硕士和博士申请,通常要求申请者有相关专业的本科学位,有些学校可以直接本科申请博士。英国对学术成绩,也就是GPA的要求比较高,G5一般要求在80%或85%以上,按照百分制来算。

香港和英国很相似,唯一的不同是香港对于敏感学科更有好一点。EE、CS或者电子信息相关的敏感学科,香港都是非常开放的,所以欢迎大家去申请。英国现在也有敏感学科审查,但是相比加拿大和美国,也是非常友好的。我之前看加拿大申请有一个check list,有一些敏感词汇也会被审查,而且审查时间很久。所以涉及到敏感学科的同学,在申请前需要好好考虑下。

语言要求

美国硕士申请要求申请者提交托福或者雅思成绩,一般要求托福的总分在80以上,雅思在6.5以上,小分大概少0.5,或者要求6.5,差别不会很大。

英国,加拿大和香港的硕士申请,我只考了雅思,一般会要求总分在6.5以上,还是比较容易达到的。

世界上对英语要求最高的院校就属剑桥和牛津了。它们要求7.5的总分,7.0的小分,如果你达不到,有机会可以argue. 事实是,QS TOP50的院校,只要雅思在7.5及以上,小分在7分及以上,你基本就可以打遍天下无敌手。

奖学金待遇

因为很多同学在申请哪些国家的时候,也会考虑到给不给奖学金。其实留学的花费还是很高的,对奖学金的需求也是必要的。

硕士奖学金,一般加拿大和香港可能会有,但是英美一般不会给,基本是自费项目。博士申请者来说,美国给的比较多,近几年有减少的趋势。加拿大几乎人手有奖,可能觉得博士读的时间比较长,所以想要保障每一个学生有足够的生活费用,因此会给博士生奖学金,并且要求你去做TA或者RA,这些都是发钱的,而且发的很多,相当于包含了一部分奖学金,让你用劳动的方式cover掉一部分生活费。香港在这一块也是非常慷慨的。但是英国的硕博,很少给奖学金。

我之前了解过英国的奖学金分配,大部分都给了英国本地的学生,或者是来自欧盟的学生,剩下的20%里面的80%给了美国人,其余的大部分给了其他的国际学生,所以给到中国学生的就非常非常少。

3.留学安全性分析

这个话题可能很少有人会在经验分享中提到,因为我是女生,我的家长也比较在意和关注,所以我在申请前确实也做了一些功课。毕竟生命很可贵,只有保证自己的身心安全,才能保证自己的学习和未来。

美国是世界上留学人数最多的国家,它的治安确实会有一点问题。美国的政治模式,导致其必然存在一些社会矛盾。这些会给我们留学生带来一定的安全风险。

但是,收益与风险同在啊!美国大学的教学水平和研究能力,都是在国际领先的位置。所以去美国读书,也有利于我们去开拓眼界,迅速地提升自我,也有很大的机会可以留在美国找到高薪高科技的工作。

而且,部分风险是可以规避的。我们提前了解学校所在区域的治安,在Google上查一下哪些区域比较混乱。一般越繁华的区域越混乱,因为比较繁华的区域,人员混杂,犯罪率比较高。山上的学校,或者富人区的学校,这些区域的治安还是很好的。我有同学在CMU,就说那边的环境特别好,很少有恶性事件发生,读博的五年内都没遇到过。

大学所在区域,一般治安都是可以的,就是有些街区可能有些问题,因此我们可以在去之前,对学校多些了解。比如美国的约翰霍普金斯大学和芝加哥大学,我们都知道这些区域不是很安全,那么考虑的时候就要慎重。如果真的去了这些学校周围读书,最好设定好紧急联系人,确保和同学和家人有固定的沟通方式,并且牢记领保的电话,尽所能地保障我们的个人安全。

英国,加拿大和香港就相对安全很多,治安良好,枪支管理也非常严格,所以也不用需要太担心,多注意别被诈骗就行了。

4.英美加港的申请时间

大家应该都是秋季入学,所以我这里说下秋季入学的申请时间线。

美国的申请日期一般是在9到12月份,时间比较短。

英国一般在9月到来年5月,时间线拉得比较长,因为它是rolling滚动申请,不同的时间节点都可能收到offer,具体时间视学校而定。

加拿大的申请时间,通常在9月到来年的1月,或者是3月,一般到3月之前都有录取。

中国香港的申请时间,也是相对比较灵活,跟英国比较类似,五月之前都有录取。

5.文书准备

在我个人的申请文书准备过程中,我是先列出了本科期间所有的相关经历。当然越多越好,尽可能地多而详细。然后,向文书和顾问老师寻求一些建议,看看哪些内容可能会是教授看重的,需要多加,哪些部分是多余的,需要删掉,因为毕竟篇幅有限。之后,会在文书老师的指导下对文书进行定稿,一般定一到两版。由于不同国家和不同学校,以及不同导师看重的点是不一样的,因为需要根据要求,在定稿的基础上再做一些修改和润色。

文书老师对我的帮助很重要,因为他经验多,且专业,了解录取委员会的审查偏好和侧重点,这个有助于针对性修改和完善文书的细节。我自己也在加拿大实习期间,去咨询过三位加拿大TOP10的学校教授,去了解他们希望招什么样的学生,希望在学生的CV里看到一些什么东西。我发现他们的侧重点也并不是完全一致的,所以这个真的是因导师而异。

在这里也想鼓励下大家,对于加拿大的申请而言,GPA并不是重点,甚至有的老师根本不愿意去看GPA,所以学分绩有劣势的同学也不必妄自菲薄。

6.申请多个方向的文书如何准备

申请多个方向并不常见,常见的是申请一到两个方向,最多也就是三个方向,不然文书等材料不好准备,而且面试也很难明确老师会问什么问题。

在选好专业方向以后,可以去看对应的老师,了解他们的共同点,这样文书就可以偷个懒,准备一版就够了。如果找不到共同点,文书就要准备两套左右,花的精力也会比较多,而且两版文书的差别最好比较大,看不出是同一个人,毕竟申请的方向不同,要有明显的区分。

以电子信息和计算机两个方向为例,当然这两个方向并不是完全不相关的。

我们可以从个人的研究经历中挑一部分着重在EE方向的,作为申请EE方向的文书;挑一部分侧重在CS方向的,作为申请CS方向的文书。针对同一个研究经历,在做电子电路设计的时候,会用到仿真和计算机代码的编写,我们可以把代码的编写放到计算机方向的文书里面,电路设计放到EE方向的文书里面。只是改变了一些侧重点,就能让文书更适应于我们所申请的专业方向。

7.面试/套磁/推荐信

面试

美国的顶尖院校,比如加州理工和UCLA之类的学校,他们都比较关注学生在短时间内从文献中提取信息的能力,以及用自己的语言表达这些信息的能力,偶尔还需要学生对文献某些地方提出自己独特的见解(博士要求)。

老师一般会发一篇组内的文献,要求你在几天内阅读这篇文献。阅读文献的过程中,你也可以使用翻译等手段,或者询问专业领域的学长学姐,理解这些的老师来帮助你更加了解这个文献。之后在面试的过程中,老师会对文献的细节进行提问,提问会涉及一些基础知识,让你用基础知识来分析文献中的细节。

硕士项目的面试,可能更多的是让老师知道你在本科期间做了哪些科研内容,了解你对他项目组的兴趣就可以,可能不需要你对他的文献有太多深入的了解。

英国和加拿大的面试,我个人觉得没有美国那么难。美国直接让你读文献,而英国和加拿大主要是增进对你的了解,也让你去了解他们到底在做什么,在这个过程中看彼此的契合度。加拿大偶尔也会让你看一些文献,但是英国我没遇到。

套磁

可能很多同学认为,硕士的套磁不是很重要,只有博士需要套磁。但实际经验告诉我,硕士套磁也是非常重要的。

如果有老师回应了你的套磁,至少说明老师觉得你还可以,你是有概率申请到这所学校的,如果你的套磁信石沉大海,甚至油箱被拉黑了,那说明你也不用申请这所学校了。

因为我在申请美国学校的过程中,给4个学校发了套磁信,申请两周之后我再发过去的时候,发现他们都把我拉黑了。当时我还挺生气的,毕竟申请的钱已经交了,该花费的时间精力也花了,但那又怎么办呢?

所以我觉得套磁至少能了解到他们的态度,而且也能了解他们今年是否想要招生。有些老师会告诉你,对不起我今年没有经费,不愿意招研究生。这样有些学校就不用申了~

对于套磁,我个人的建议是,每一篇套磁信都要有针对性,针对老师的研究领域,表达出你对他的兴趣,并且表明你的能力能为他的研究组带来什么。虽然有些老师嘴上说他并不是很在意这个,兴趣最重要,但其实他还是希望找到一个能在他研究组帮上忙的人,对他研究组有用的人

套磁一般是广撒网,有几个回复就很不错了。我们需要做的就是把握住这几个回复的老师,让他们的天平逐渐倾向于你。我自己感觉套了无数个老师,最后回复的也就10个左右。如果换做是你,抓住这10个老师,那就是10个OFFER,就算只抓住了一半,那也有5个OFFER.

推荐信

这里主要说下强推~

国内老师的强推是很有用的,但作用会明显弱于国外的老师。如果你们能够有交换或者暑研项目的机会,我还是很推荐你们去参加的。

一些线上的项目,也可能获得老师的强推。我有一个同学参加加拿大的mitacs项目,这个项目微思也推给了我,不过我是线下的。她在这个线上项目中的工作让老师很满意,所以国外老师就给了她一个强推,在申请中也发挥了很大的作用。

8.我与微思

最后,想感谢一下在申请季中一直支持我、帮助我、鼓励我的微思老师们~

在申请前,微思帮助我分析如何提升背景,就像我刚说到的Mitacs暑研项目,就是微思让我去参加的。此外,微思还提供了一些清北老师项目组的资料,帮助我节省了大量搜索和选择的时间。

在申请季中,文书老师都在尽职尽责的帮我,面试觉得不顺利的时候,也会鼓励我。我们会针对学校的不同要求修改文书,还针对顶尖学校有侧重点地修改了文书。加州理工OFFER就是我的文书老师帮助我获得的,我们针对加州理工的硕士申请设计了一个非常特殊的文书,现在回想起来真的非常感谢微思的老师!

谢谢大家的参与,希望大家都能获得理想的offer~

再次声明,以上内容为学员真实访谈记录,谢绝一切形式的转载。更多关于留学的最新案例和资讯,欢迎关注【微思教育】官方微信公众号。还有众多学长学姐以及业内大咖们的干货讲座等着你哦!预祝同学们申请顺利!